Westerns

En af filmens mange klassiske genrer – og en af de populæreste.

Historisk baggrund:

Mulig oprindelse: Middelalderens omrejsende ædle turneringsriddere (den ensomme helt i kamp for skønne kvinder og mod onde skurke), folkeviser (skillingeviser) (spændende handlinger), commedia dell’arte (fast persongalleri), 1800s tallet cowboy- og indianerromaner.

Handlingens tid:  fra Battle of Alamo (1836) til Wounded Knee 1890

Genrens udbredelse:

Første film: The Great Train Robbery (1903)

Første film studieoptagelse, men on location fra 30’erne (sydlige USA, senere Europa)

Storhedsperioden: 30, 40, og især 50’erne. (John Ford: Diligencen, 1939)

Efter 70’erne ikke så mange westerns, men karakteristisk at de afspejler tidens normer.  Senest i Brokeback Mountain, 2005

Store instruktører:

John Ford, Howard Hawks. (samt i 30’erne en del jødiske flygtninge fra  Tyskland).

Genrer:

  • Klassiske westerns
  • Spaghetti Westerns
  • Osterns
  • Sci Fi, Komedier, Musicals (singing cowboys)

Tema:

Ofte moralske lærestykker, hvor det realistiske og historiske viger pladsen til fordel for værdikampe mellem:

  • naturen ~ byen
  • civilisation ~ lovløshed
  • eneren ~ flokken
  • den modige ~ kujonerne
  • jævne farmere ~ kapitalister (pengemænd)
  • hvide ~ ’rødhuder’ (ændre sig fra oprindeligt at være skurke til at være ofre fra 70’erne og senere)
  • jordbønder, der dyrker og indhegner jorden ~ kvægbønder
  • småborgerskab og samfundsstøtter(kirken, skolen , familen) ~ den udstødte, fordrukne, stigmatiserede (skeletter i skabet)
  • godt ~ ondt

 Faste karakterer:

  • Helten
  • Skurken
  • Heltinden
  • Klovnen (i forskellige versioner, herunder drukkenbolte)
  • Skygge- eller parallelpersoner til disse

Bipersoner: 

  • Samfundsstøtten (præsten, dommeren, sheriffen, læreren)
  • Forretningsmændene (- og kvinderne): Saloonværten og hans damer, saloonens gæster (spillere, bargæster, slagsbrødre, dansedamer), barbersalonen, avisen, postkontoret, the general store
  • Børn
  • Dyr

  Steder:

  • Naturen (kløfter, ørken, floder, lejrbål)
  • Byen – evt. jernbanen dertil
    • Gaden
    • Saloon – bordel
    • Barberen
    • Kirken, skolen
    • Stalden

 Faste temaer  og kombinationer heraf)

  • Fortiden vender tilbage (evt. i form af hævn)
  • Kamp mod truslen fra …
  • Raffinering /dannelse af en person (fra svag til stærk)
  • Rejsen som tema